Colonial-Era Spanish Laws

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The links below provide access to online digital scans or transcripts of various editions of colonial legislation for the Spanish empire during the colonial era.  Although laws were generally created because violations were common or expected, Spanish colonial legislation was extensive and intricate, and reflects a template for society that was extended throughout the New World during the colonial era.  Apart from the links below, the website La legislación colonial española de Indias provides overviews, transcriptions, and scans of a number of important colonial laws from 1512-1681, and there are transcriptions of a large number of relevant laws at the site 500 años de México en documentos, organized by century and decade.

For the early 16th-century, the following contemporary compilations give alphabetized topical overviews of existing laws at the time.

Celso Egregio, Hugo
1540 Las leyes de todos los reynos de Castilla abreuiadas y reduzidas en forma de Reportorio decisiuo por la orden del A.B.C. Alcalà de Henares: Casa de Juan de Brocar.

1553 Reportorio Uniuersal de Todas las Leyes destos Reynos de Castilla, abreviadas y reduzidas en forma de reportorio decisivo, por el doctor Hugo de Celso, en el qual allende de las addictiones hechas por los doctores Aguilera y Victoria, y por el licenciado Hernando Díaz, fiscal del Consejo Real.Medina del Campo: Juan María da Terranova y Jacome de Liarcari.

1512 / 1542 / 1573 / Recopilación 1681-1841 / Diccionario de Gobierno


Leyes de Burgos, 1512

The Laws of Burgos provided early legal protections for native residents of the Indies, but also codified the encomiendaas a colonial institution for granting and managing native labor.  One version of the laws are transcribed in Spanish here, and an English translation is available here, while the most authoritative Spanish text of the Laws of Burgos is fully transcribed in the following article, available on JSTOR through participating institutions:

Rafael Altamira, 1938, El Texto de las Leyes de Burgos de 1512. Revista de Historia de América 4:5-79. http://www.jstor.org/stable/20135913


Leyes Nuevas, 1542

The New Laws of 1542 resulted in even more extensive protections for indigenous peoples in the Spanish colonial world.  An online transcription is provided here, and in PDF format here, and an English translation of a portion is available here, but imagery of an original manuscript copy of these laws may be seen online at the Archivo General de Indias website, entitled "Reales provisiones del rey Carlos I por las que se establecen las ordenanzas que deben observarse en el Consejo y Audiencias de las Indias" (AGI Patronato 170, Ramo 4).

Ordenanzas de las Indias, 1573

These laws, entitled "Ordenanzas de descubrimiento, nueva población y pacificación de las Indias dadas por Felipe II, el 13 de julio de 1573," are some of the most commonly cited by historians and archaeologists in reference to the over-arching colonial strategy of Spain.  An online transcription in Spanish is provided here, and a full English translation can be found in the following article, available on JSTOR through participating institutions:

Zelia Nuttall, 1921, Royal Ordinances Concerning the Laying out of New Towns. The Hispanic American Historical Review 4(4):743-753. http://www.jstor.org/stable/2505686


Recopilación de las Leyes de las Indias

The famous Recopilación de las Leyes de las Indias was the primary official compilation of all the laws pertaining to Spain's colonial empire.  Compiled after many decades of work, these laws were organized by topics within nine books, or libros, published in four bound volumes, or tomos (the full topical index of the first edition is provided below, which generally matches later editions), and appear as summary statements of royal decrees and other orders issued since the first years of Spanish exploration in the New World, with marginal notations as to date and place of issuance, and other source information.

1681 / 1756 / 1775 / 1791 / 1841

1681 - First Edition (Topical Index below)

Tomo I / Tomo II / Tomo III / Tomo IV

1756 - Second Edition

Tomo I / Tomo II / Tomo III / Tomo IV

1774 - Third Edition

Tomo I / Tomo II / Tomo III / Tomo IV

1791 - Fourth Edition

Tomo I / Tomo II / Tomo III / Tomo IV

1841 - Fifth Edition

Tomo I / Tomo II / Tomo III & IV

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Topical Index to 1681 Recopilación de las Leyes de los Reynos de las Indias

Tomo I / Tomo II / Tomo III / Tomo IV


Tomo I

Libro Primero

1. De la Santa fé Catolica.

2. De las Iglesias Catedrales, y Parroquiales y de sus erecciones y fundaciones.

3. De los Monasterios de Religiosos y Religiosas, Hospicios, y Recogimientos de huerfanas.

4. De los Hospitales, y Cofradias.

5. De la inmunidad de las Iglesias, y Monasterios, y que en esta razon se guarde el derecho de los Reynos de Castilla.

6. Del Patronazgo Real de las Indias.

7. De los Arzobispos, Obispos, y Visitadores Ecclesiasticos.

8. De los Concilios Provinciales, y Synodales.

9. De las Bulas, y Breves Apostolicos.

10. De los Iuezes Eclesiasticos, y Conservadores.

11. De los Dignidades, y Prebendados de las Iglesias Metropolitanas, y Catedrales de las Indias.

12. De los Clerigos.

13. De los Curas, y Doctrineros.

14. De los Religiosos.

15. De los Religiosos Doctrineros.

16. De los Diezmos.

17. De la Mesada Eclesiastica.

18. De las sepulturas, y derechos Eclesiasticos.

19. De los Tribunales de el Santo Oficio de la Inquisicion, y sus Ministros.

20. De la Santa Cruzada.

21. De los Questores, y limosnas.

22. De las Vniversidades y Estudios generales, y particulares de las indias.

23. De los Colegios, y Seminarios.

24. De los Libros que se imprimen, y passan á las Indias.

 

Libro Segundo

1. De las leyes, provisiones, cedulas, y ordenanças Reales.

2. Del Consejo Real, y Iunta de Guerra de Indias.

3. Del Presidente, y los del Consejo Real de las Indias.

4. De el Gran Chanciller, y Registrador de las Indias, y su Teniente en el Consejo.

5. Del Fiscal de el Consejo Real de las Indias.

6. De los Secretarios de el Consejo Real de las Indias.

7. Del Tesorero general receptor de el Consejo Real de las Indias.

8. Del Alguazil mayor del Consejo Real de las Indias.

9. De los Relatores de el Consejo Real de las Indias.

10. Del Escrivano de Camara del Consejo Real de las Indias.

11. De los Contadores del Consejo Real de Indias.

12. De el Coronista mayor del Consejo Real de las Indias.

13.De el Cosmografo, y Catedratico de Matematicas de el Consejo Real de las Indias.

14. De los Alguaziles, Avogados, Procuradores, Porteros, Tassador, y los demás Oficiales del Consejo Real de las Indias.

15. De las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

16. De los Presidentes, y Oidores de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

17. De los Alcaldes del Crimen de las Audiencias de Lima y Mexico.

18. De los Fiscales de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

19. De los Iuzgados de Provincia de los Oidores, y Alcaldes de el Crimen de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

20. De los Alguaziles mayores de las Audiencias.

21. De los Tenientes de Gran Chanciller de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

22. De los Relatores de la Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

23. De los Escrivanos de Camara de las Audiencias Reales de la Indias.

24. De los Avogados de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

25. De los Receptores, y penas de Camara, gastos de Estrados, y Iusticia, y Obras pia de las Audiencias y chancillerias Reales de las Indias.

26. De los Tassadores, y Repartidores de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

27. De los Receptores ordinarios, y su Repartidor de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

28. De los Procuradores de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

29. De los Interpretes.

30. De los Porteros, y otros Oficiales de las Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

31. De los Oidores, Visitadores ordinarios de los distritos de Audiencias, y Chancillerias Reales de las Indias.

32. Del Iuzgado de bienes de difuntos, y su administracion, y cuenta en las Indias, Armadas, y Vageles.

33. De las informaciones, y pareceres de servicios.

34. De los Visitadores generales, y particulares.


Tomo II

Libro Tercero

1. Del dominio, y jurisdicion Real de las Indias.

2. De la provision de oficios, gratificaciones, y mercedes.

3. De los Virreyes, y Presidentes Governadores.

4. De la guerra.

5. De las armas, polvora, y municiones.

6. De las fabricas, y fortificaciones.

7. De los Castillos, y fortalezas.

8. De los Castellanos, y Alcaides de los Castillos, y fortalezas.

9. De la dotacion, y situacion de los Presidios, y fortalezas.

10. De los Capitanes, Soldados, y Artilleros.

11. De las causas de Soldados.

12. De los pagamentos, sueldos, ventajas, y ayudas de costa.

13. De los Cosarios, y Pyratas, y aplicación de las presas, y trato con estrangeros.

14. De los informes, y relaciones de servicios, partes, y calidades de que se deve dar cuéta al Rey.

15. De las precedencias, ceremonias, y cortesias.

16. De las cartas, Correos, é Indios Chasquis.

 

Libro Cuarto

1. De los descubrimientos.

2. De los descubrimientos por Mar.

3. De los descubrimientos por Tierra.

4. De las pacificaciones.

5. De las Poblaciones.

6. De los Descubridores, Pacificadores, y Pobladores.

7. De la poblacion de las Ciudades, Villas, y Pueblos.

8. De las Ciudades, y Villas, y sus preeminencias.

9. De los Cabildos, y Concejos.

10. De los oficios Concegiles.

11. De los Procuradores generales, y particulares de las Ciudades, y Poblaciones.

12. De la venta, composicion, y repartimiento de tierras, solares, y aguas.

13. De los Propios, y Positos.

14. De las Alhondigas.

15. De las sisas, derramas, y contribuciones.

16. De las obras publicas.

17. De los caminos publicos, posadas, ventas, mesones, terminos, pastos, montes, aguas, arboledas, y plantio de viñas.

18. Del comercio, mantenimientos, y frutos de las Indias.

19. De el descubrimiento, y labor de las minas.

20. De los Mineros, y Azogueros, y sus privilegios.

21. De los Alcades mayores, y Escrivanos de minas.

22. Del ensaye, fundicion, y marca del oro, y plata.

23. De las Casas de moneda, y sus Oficiales.

24. Del valor del oro, plata, y moneda, y su comercio.

25. De la pesqueria, y envio de perlas, y piedras de estimacion.

26. De los obrajes.

 

Libro Quinto

1. De los terminos, division, y agregacion de la Governaciones.

2. De los Governadores, Corregidores, Alcaldes mayores, y sus Tenientes, y Alguaziles.

3. De los Alcaldes ordinarios.

4. De los Provinciales, y Alcaldes de la Hermandad.

5. De los Alcaldes, y Hermanos de la Mesta.

6. De los Protomedicos, Medicos, Cirujanos, y Boticarios.

7. De los Alguaziles mayores, y otros de las Ciudades.

8. De los Escrivanos de Governacion, Calbido, y Numero, Publicos, y Reales, y Notarios Eclesiasticos.

9. De las competencias.

10. De los pleytos, y sentencias.

11. De las recusaciones.

12. De las apelaciones, y suplicaciones.

13. De la segunda suplicacion.

14. De las entregas, y execuciones.

15. De las residencias, y Iuezes, que las han de tomar.

 

Libro Sexto

1. De los Indios.

2. De la libertad de los Indios.

3. De las Reducciones, y Pueblos de Indios.

4. De las caxas de censos, y bienes de Comunidad, y su administracion.

5. De los tributos, y tassas de los Indios.

6. De los Protectores de Indios.

7. De los Caciques.

8. De los repastimientos, encomiendas, y pensiones de Indios, y calidades de los titulos.

9. De los Encomenderos de Indios.

10. De el buen tratamiento de los Indios.

11. De la sucession de encomiendas, entretenimientos, y ayudas de costa.

12. Del servicio personal.

13. Del servicio en chacras, viñas, olivares, obrajes, ingenios, perlas, tambos, requas, carreterias, casas, ganados, y bogas.

14. Del servicio en coca, y añir.

15. Del servicio en minas.

16. De los Indios de Chile.

17. De los Indios de Tucuman, Paraguay, y Rio de la Plata.

18. De los Ságleyes.

19. De las confirmaciones de encomiendas, pensiones, rentas, y situaciones.

 

Libro Séptimo

1. De los Pesquisidores, y Iuezes de comission.

2. De los juegos, y jugadores.

3. De los casados, y desposados en España, que están ausentes de sus mugeres, y esposas.

4. De los vagabundos, y Gitanos.

5. De los Mulatos, Negros, Berberiscos, é hijos de Indios.

6. De las Carceles, y Carceleros.

7. De las visitas de Carcel.

8. De los delitos, y penas, y su aplicacion.


Tomo III

Libro Octavo

1. De las Contadurias de Cuentas, y sus Ministros.

2. De los Contadores de Cuentas, Resultas, y Ordenadores.

3. De los Tribunales de Hazienda Real.

4. De los Oficiales Reales, y Contadores de tributos, sus Tenientes, y Guardas mayores.

5. De los Escrivanos de Minas, y Registros.

6. De las Caxas Reales.

7. De los Libros Reales.

8. De la administracion de la Real hazienda.

9. De los tributos de Indios, puestos en la Corona Real, y otros procedidos de vacantes de encomiendas.

10. De los quintos Reales.

11. De la administracion de minas, y remission del cobre á estos Reynos, y de las de alcrevite.

12. De los tesoros, depositos, y rescates.

13. De las alcavalas.

14. De las Aduanas.

15. De los almojarisazgos, y derechos Reales.

16. De las avaluaciones, y afueros generales, y particulares.

17. De los descaminos, extravios, y commissos.

18. De los derechos de esclavos.

19. De la media annata.

20. De la venta de oficios.

21. De la renunciacion de oficios.

22. De las confirmaciones de oficios.

23. De los estancos.

24. De los novenos, y vacantes de Obispados.

25. De las almonedas.

26. De los salarios, ayudas de costa, entretenimientos, y quitaciones.

27. De las situaciones.

28. De las libranças.

29. De las cuentas.

30. Del envio de la Real hazienda.

           

Libro Nono

1. De la Real Audiencia, y Casa de Contratacion, que reside en Sevilla.

2. Del Presidente, y Iuezes de la Casa de Contratacion.

3. De los Iuezes Letrados, Fiscal, Solicitador, y Relator de la Casa.

4. Del Iuez Oficial, que reside en la Ciudad de Cadiz.

5. Del Iuez Oficial, y Consul, que ván á los Puertos al despacho de flotas, y Armadas.

6. Del Prior, y Consules, y Vniversidad de Cargadores á las Indias, de la Ciudad de Sevilla.

7. Del Correo mayor de la Casa de Contratacion.

8. De la Contaduria de Averias, y Contadores Diputados.

9. De la contribucion, administracion, y cobrança de el derecho de Averia.

10. De los Escrivanos de Camara, y otros Escrivanos, y Repartidor de la Casa de Contratacion de Sevilla.

11. De los Alguaziles, Porteros, y otros Oficiales de la Casa.

12. De la Carcel, Alcaide, y Carcelero de la Casa de Contratacion.

13. De los Compradores de plata.

14. De los bienes de difuntos en las Indias, y su administracion, y cuenta en la Casa de Contratacion de Sevilla.

15. De los Generales, Almirantes, y Governadores de las flotas, y Armadas de la Carrera de Indias.

16. De el Veedor, y Contador de la Armada, y flotas, y Oficial de el Veedor.

17. Del Proveedor, y provision de las Armadas, y Flotas.

18. De el Pagador de las Armadas, y Flotas.

19. Del Tenedor de bastimentos de las Armadas, y Flotas.

20. De el Escrivano mayor de Armadas, y Escrivanos de Naos, y de Raciones.

21. De los Capitanes, Alferezes, Sargentos, y Soldados, y de las conductas, y aloxamientos.

22. Del Capitan general de la Artilleria, Artilleros mayor, y otros de las Armadas, y Flotas, artilleria, armas, y municiones.

23. De el Piloto mayor, y Cosmografos, y de los demás Pilotos de la Carrera de Indias, y Arraezes de Barcos de carga y su examen.

24. De los Maestres de Plata, y Navios, y de Raciones, y Xarcia.

25. De la Vniversidad de Mareante, y de los Marineros, y Pages de Navio.


Tomo IV

26. De los passageros, y licencias para ir á las Indias, y bolver á estos Reynos.

27. De los estrangeros que passan á las Indias, y su composicion, y naturaleza, que en ellas pueden adquirir para tratar, y contratar.

28. De los fabricadores, y Calafates, fabricas, y aderezo de los Navios, y su arqueamiento.

29. De la xarcia.

30. De las Armadas, y Flotas.

31. Del aforamiento, y fletes.

32. Del apresto de las Armadas, y Flotas.

33. De los registros.

34. De la carga, y descarga de los Navios.

35. De la visita de Navios en estos Reynos, y en las Indias, y de los Guardas mayores, y otros.

36. De la navegacion, y viage de las Armadas, y Flotas.

37. De los Navios de aviso que se despachan á las Indias, y dellas á España.

38. De los Navios arribados, derrotados, y perdidos.

39. De los Asseguradores, riesgos, y seguros de la Carrera de Indias.

40. de los Iuezes Oficiales de Registros de las Indias de Canaria.

41. Del Comercio, y navegacion de las Islas de Canaria.

42. De la navegacion, y comercio de las Islas de Barlovento, y Provincias adjacentes, y de las permissiones.

43. De los Puertos.

44. De las Armadas de el Mar del Sur.

45. De la navegacion, y comercio de las Islas Filipinas, China, Nueva España, y Perú.

46. De los Consulados de Lima y Mexico.

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Diccionario de Gobierno y Legislación de Indias

(Archivo Histórico Nacional, Códices, Libros 726-751)

This multi-volume dictionary was created by the Council of the Indies as an alphabetical instrument in order to manage the multi-volume cedulario created by José Manuel de Ayala at the end of the 18th century (Archivo Histórico Nacional, Códices, Libros 684-725), but incorporating major legislation since the 16th century.  Each entry comprises extracts of cédulas (decrees) in specific topical areas, referenced by date, book number, and folio.  The original images can be viewed by searching on the PARES website under the Archivo Histórico Nacional, using the following entry for Signatura (using the three digit libro number as indicated in the index below): CODICES,L.7__

The full alphabetical list of topics, also organized by legajo number, is provided on a separate Topical Index page.

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